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美军在阿富汗部署隐形无人机压制潜在对手(图)

2020年2月13日 - 国际动态
美军在阿富汗部署隐形无人机压制潜在对手(图)

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  据《中国航空报》报道:美国军队在阿富汗的一举一动,都是其国内以及世界各大媒体关注的焦点。从2009年4月开始,驻坎大哈美军基地随军采访的一些媒体开始陆续报道出现在该基地的一种新型无人机。由于美军对该无人机的使用相当保密,所以这些媒体也只能获得一些关于该无人机的边角料,无法形成大规模的报道,自然也没有引起世人的关注。

  《世界新闻报》记者/何西

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RQ-170侦察机是由洛克希德·马丁公司研制的一种主要用于对特定目标进行侦查和监视的隐形无人机,也被称作“坎大哈野兽”。此前一直被视为美国的“秘密武器”,直到2009年美国空军才承认它的存在。2011年5月1日,美军在巴基斯坦击毙拉登,这种无人机便负责监视任务。2011年12月,伊朗称击落一架美军RQ-170无人侦察机。但美国对此进行否认。结构特点研制历程使用情况结构特点

  然而到了2009年年底,这种新型无人机频频出现在坎大哈的报道引起了技术专家、分析家以及爱好者的强烈反响,这一切似乎都在说明一个问题——这是一种前所未见的新型无人机,并且具有特殊意义。

  近日,一张标题为“坎大哈猛兽”的美军无人机照片在网络上传得火热。在媒体的不断追问下,美国空军最终确认了该隐身无人机的存在。据美国《大众机械》杂志网站12月7日报道,该无人机与美军以往装备的无人机截然不同,它执行的是“新任务”。而《航空周刊》杂志甚至猜测,该无人机可用来收集中印等国的导弹试射数据。

RQ-170侦察机由洛克希德·马丁“臭鼬工厂”负责设计,其定位是隐形无人机。采用无尾翼飞翼设计,使用单引擎,其翼展为20米左右。外形与B-2隐形轰炸机相似,就像是一只回飞镖。

  为什么部署在坎大哈

  隐身无人机惊现阿富汗

新萄京棋牌官网 ,它的起飞重量理论上可以达到3856公斤。它的设计并没有采用隐形工程学中几种惯用要素:有凹口的起落架舱门和尖锐的机翼前缘。它的机翼呈现弯曲的轮廓,并且排气口并没有被机翼所遮蔽。这样做的目的可能是为了避免敏感部件进入飞机平台后遭遇操作损失,并最终导致这样的技术误入他人之手。

  由于国内媒体对该型无人机的报道越来越详细,并且已经捅出了一些清晰的照片,该无人机已呈囊中之锥。所以,美国空军在2009年12月初终于公开表态,承认了该无人机的存在,并表示,这种被媒体称作“坎大哈野兽”的无人机名字为RQ-170“哨兵”(Sentinel),是一种没有配备武器系统的新型无人机,目前在阿富汗进行测试。除此之外,再无多余消息。

  驻扎在内达华州的美空军第432联队(无人机联队)指挥官彼得-格斯滕在接受《大众机械》记者采访时承认,“如果有人拍到了那架无人机,那表示我们确实在操作它。”大约两周之前,法国的一家网站率先披露了这架绰号为“坎大哈猛兽”的无人机。《大众机械》文章分析称,这种新式的无人机与MQ-1“捕食者”以及MQ-9“收割者”无人机截然不同,它执行的是“新的任务”。

研制历程2001年EP-3E侦察机在中美撞机事件之后在中国迫降,致使美国国防部下决心研发一种隐形无人机,以避免涉密装备和机组成员落入其他国家。RQ-170正是在这种背景下诞生的,它由洛克希德·马丁著名的臭鼬工厂设计,与之前的一些隐形无人机,如RQ-3暗星,在设计上有相似之处。采用无尾飞翼的气动设计,搭载一台涡扇发动机作为动力。据估计,RQ-170的翼展在20米左右。代号中的“RQ”意味着RQ-170是一种不携带武器的无人机,是第一种被证实承认的采用隐身设计的无人机。使用情况

  在关于RQ-170的诸多报道中,关于该机为什么部署在坎大哈,该机究竟作何之用的文章最能吸引人,更引起了人们了解坎大哈美军基地的欲望。位于阿富汗南部的坎大哈美军基地,拥有阿富汗最大的机场,从2008年底开始,美军开始扩建坎大哈基地,其目标就是将这里打造成其在中亚的最大情报中心。此外,坎大哈基地离南部巴基斯坦边境只有100多千米,离东部的中国边境大约900千米,所以一旦需要,部署在这里的美国侦察机随时可以对巴基斯坦和中国边境及其附近地区进行空中窥探。

  另据美国《航空周刊》杂志网站披露,该机于2007年年末被发现在阿富汗的上空飞行。美国空军一名军官12月4日透露,他们正在“开发一套隐形无人机系统,用于为前线的部署战斗部队提供侦察和监视支援”。这是美国空军首次给出该飞机的相关细节。这种RQ-170“哨兵”无人机由洛克希德·马丁公司高级发展项目部,即著名的“臭鼬工厂”研制,它采用了无尾飞翼式设计,每侧机翼上都装有传感器吊舱。这种新型隐身无人机在命名方式上与美军F-117隐身战斗轰炸机有类似之处,前面字母部分是正确的,但后面数字部分没有按照正常顺序以避免人们猜测某项计划是否存在。

RQ-170侦查机最早由美国空军第20侦察中队进行测试操作,该中队曾在内华达州托诺帕试验靶场为基地对其进行测试。

  通过解读美国国防部2010年度的国防预算,可知ISR(情报、监视、侦察)能力建设是美国空军未来装备发展的重中之重,所以,扩建之后的坎大哈基地必将部署一支配备各种机型的庞大的侦察机部队,即美国空军所谓的“观察、探测、识别和压制特混部队”,该部队的侦察机既包括有人侦察机,也包括大量无人侦察机。由此来看,RQ-170无人机出现在坎大哈附近也就不足为奇。作为一种新的无人机,RQ-170编号中的R证明了其作为侦察型无人机的身份,所以无论是进行测试还是执行作战任务,坎大哈基地都是其理想的巢穴。

  据报道,RQ-170隐身无人机曾由内华达州托诺帕试验靶场的第30侦察中队试飞,当时该项目还未对外公开。此后,RQ-170划归美军空中作战司令部驻内华达州克里奇空军基地的432联队。随后,在阿富汗城市坎大哈现身。

2009年12月4日,面对公众对“坎大哈野兽”的猜测,美军终于承认“出现在坎大哈机场的灰色飞翼无人机模糊照片”与RQ-170侦查机有关。

  RQ-170无人机性能分析

  部署无人机“动机不纯”

2011年5月1日晚,在美国海军特种作战发展小组突袭本·拉登住所的军事行动中,至少有一架RQ-170侦查机对这一区域实施监控,并为奥巴马及其高级国家安全顾问提供了连续的视频信号。RQ-170同时也监控了巴基斯坦军队的无线电广播,以预警巴军对此次军事行动的反应。这次突袭行动发生在距离美国承认RQ-170隐形无人机项目存在仅18个月之后,是RQ-170首次真正意义上的实战操作。

  从美国媒体公布的图片来看,RQ-170无人机采用了出色的飞翼式气动布局,在每侧机翼的上表面有一个流线型的突起,据推测可能是传感器舱。据美国《航空周刊》报道,这种外形奇怪的无人机由洛克希德·马丁公司的“臭鼬”工厂负责研制,该机在美国国内进行秘密测试的时候,由位于内华达州的多诺帕试验中心负责,此后,该机又被送到内华达州克里奇基地进行测试,归属美国空军空中作战司令部。2009年初,该机被送往阿富汗,部署在坎大哈基地,与“捕食者”无人机共用机库。这个消息引起了很多好奇者的求知欲,并决心追溯该机的根源。

  按照美国空军的公开说法,RQ-170无人机用于“为前沿部署战斗部队提供支援”,然而仔细推敲就会发现这种说法“水分很大”。目前,美军部署在阿富汗的主力无人机为MQ-1“捕食者”以及MQ-9“收割者”无人机两种,这两种无人机都采用螺旋桨发动机,易于维护,完全可以适应阿富汗恶劣的作战环境。其中“捕食者”主要执行侦察任务,而“收割者”无人机可挂装导弹,能对武装分子实施精确打击。

  尽管洛克希德·马丁公司近年来的主要精力都放在了有人战斗机的研制上,但是永远都不要轻视它在无人机研制方面的实力,作为世界上最大的防务承包商,洛克希德·马丁公司非常善于制造惊奇。而美国的《航空周刊》之所以认定RQ-170是洛克希德·马丁公司的作品,正是因为其气动外形与数年前洛克希德·马丁公司的一项研制计划——P-175中的长航时无人机非常相似。

  塔利班和其他武装组织长期处于美军和北约联军“绝对空中优势”压制下,对“捕食者”和“收割者”基本没有还手之力。因此,在阿富汗部署采用喷气式发动机、又具备隐身性能的RQ-170无人机来对付塔利班,绝对是“杀鸡用牛刀”多此一举。

  2006年7月,洛克希德·马丁公司在当年的范保罗航展公开了其下属“臭鼬”工厂的个低可探测性高空长航时无人机研制计划,即P-175计划,该计划中的无人机被直接命名为“臭鼬”(Polecat)。在“臭鼬”之前,洛·马公司也研制了一款长航时无人机“暗星”(Darkstar),但是后者于1999年半途下马。不过有一点可以肯定,“臭鼬”和“暗星”都是P-175计划的方案。

  那么,是不是美军希望利用阿富汗战场来检验RQ-170无人机的性能呢?仔细分析就会发现这种假设同样站不住脚。美国境内拥有“白沙”、“中国湖”等众多配置先进的武器试验场,完全可以模拟各种实验环境,根本没必要将RQ-170无人机千里迢迢弄到基础设施简陋的阿富汗。由此可见,美军想凭借最新式RQ-170无人机的隐身性能和高速优势窥探“更重要的目标”。

  其实洛克希德·马丁公司在范保罗航展上公开“臭鼬”无人机研制计划的时候,该无人机的第一架原型机已经制造完成,并开始进行各项测试。从当时公布的“臭鼬”无人机的图片可以看出,该机的两个进气道位于机头两侧,两个尾喷口与机身后缘平齐,分布在机身中线两侧,这样可以弱化机身红外特征。总之,整机具有出色的长航时飞行性能,以及出色的隐身性能。

  可窥探中印巴导弹机密

  RQ-170无人机曾在测试中坠毁

  阿富汗是中亚要冲,与中国、印度、巴基斯坦和伊朗等国接壤,战略位置十分重要。《航空周刊》分析称,考虑到RQ-170的隐身设计,该型无人机可能被用于在伊朗等国边境地区飞行,或者窥探中国、印度、巴基斯坦,获取有关导弹试射和遥感勘测等有用数据,还能用于收集信号和多波段通讯情报。

  然而天有不测风云,也许是飞行试验的强度太大导致“臭鼬”难负其重,该机在2007年3月的一次飞行测试中坠毁。不过此时该机的测试任务已经完成的差不多了。如果真如洛克希德·马丁公司所说,“臭鼬”无人机是在测试中坠毁的,那么根据“哨兵”的外形可以确定该机就是“臭鼬”无人机的改进型,并大量采用了其测试成果。因为在气动外形上,两者非常接近,都采用了翼展很大的飞翼气动布局,仅有的不同就是“臭鼬”是两个尾喷口,而“哨兵”则只有一个半圆形的尾喷口,该机很可能只装备一台发动机。而在坎大哈目睹过“哨兵”芳容的媒体声称该机的翼展大约19.8米,大大低于“臭鼬”无人机的27.4米,所以可以推测其机身重量也必低于“臭鼬”,装备一台高性能发动机足以满足其需要。

  与以装备AK-47突击步枪和火箭筒的塔利班武装相比,中国、印度、巴基斯坦、伊朗都有相当完善的防空网,不仅装备有先进的雷达,而且还拥有型号众多的高射炮和防空导弹,一般侦察机根本无法渗透。而RQ-170无人机采用隐身设计,可以减少雷达回波,完全可用于“秘密渗透”。此外,RQ-170无人机装备有喷气式发动机,可以使其高速接近侦察目标,并能在遭遇危险时及时撤出。

  与其他无人机的侦察设备通常外挂不同,“哨兵”无人机的侦察设备有可能直接设计在了机身内部,就是两侧机翼上表面的流线型突起。因为在“臭鼬”无人机上,洛·马公司已经测试了采用主动相控阵雷达执行情报搜集和监视/侦察任务,所以“哨兵”两侧机翼上表面的突起内部,有可能装备了主动相控阵雷达,具备了侦察和数据传输能力。由此来看,“哨兵”做为“臭鼬”无人机的改进型,有可能就是预生产型,在坎大哈完成测试之后,该机将正式投入批量生产。

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  美军靠无人机抢占制高点

  进入21世纪以来,无人机渐渐成了美国空军的“明日之星”,“全球鹰”、“收割者”和“掠夺者”等无人机频出风头。不过,美军并没有满足现状,而是把目光瞄准了更为先进的隐身无人机。格斯滕在接受《大众机械》采访时就指出,当前,无人机技术发展十分迅速,以至于不需要再改进原有的无人机了。

  在明年的早些时候,美国空军可能着手进行新一代无人机项目,用来取代“收割者”无人机,新一代无人机有望在2015年部署。据称,美军新一代无人机将装备喷气式发动机,自动化程度和隐身能力也将大为提高。此外,新一代无人机还将用于压制敌人的防空系统,能追踪敌人的雷达波,随后可发射导弹将其摧毁。有分析人士指出,美军开始将隐身无人机投入战场,并着手研发更先进的隐身无人攻击机,就是想利用“无人机优势”抢占战略制高点,压制美国的“潜在对手”。

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