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F6F“泼妇”

2020年1月28日 - 要闻要论
F6F“泼妇”

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引言

F8F“熊猫”,是格鲁曼公司最后的一种使用活塞发动机的战斗机,它打破了当时约定俗成的“更大即更优”的新型战斗机设计法则。使用最强力的引擎——普拉特-惠特尼公司的R-2800“双黄蜂”系列发动机,动力充裕,操纵性非常出色。

F6F“泼妇”战斗机,是二次世界大战服役于美国海军的舰载机。F6F在内部结构与装备上,比起旧式F4F野猫更为先进,但外观上除了机体更大以外,却所差无几,故此也被戏称为“野猫的大哥”。F6F总共生产了12275架,而当中的11000架是在两年之间建造的。而最后一架F6F则于1945年11月交付。直到今日仍有不少F6F存放于世界各地博物馆,部分更能够飞行。

F4F“野猫”战斗机的诞生,开启了格鲁曼公司“猫”族战斗机的历史。在F4F之后,格鲁曼很快推出了他的第二只猫——F6F“地狱猫”战斗机。如果说在设计“野猫”战斗机时,格鲁曼公司还没有太多的单翼战斗机研发经验的话,那么到了研制F6F“地狱猫”战斗机时,格鲁曼公司已经掌握了更多的单翼战斗机技术,而且还拥有了更强大的发动机,所以F6F“地狱猫”的性能得到很大提升。格鲁曼公司将F4F“野猫”的短板补齐,使F6F“地狱猫”战斗机成为了零式战机的克星和终结者,在多个战场大放异彩,取得了辉煌战果。

结构特点研制历程使用情况型号演变结构特点

结构特点研制历程使用情况型号演变结构特点

一、F6F“地狱猫”战斗机的研制背景:XF6F原型机的诞生以及零式战机的俘获

F8F“熊猫”战斗轰炸机是直翼;被整流罩严密包裹的星形发动机;收放式起落架;拦阻钩;气泡状座舱罩。

单翼;收起式起落架;被整流罩严密包裹的星型发动机;收放式尾轮。

早在1938年,格鲁曼公司就开始着手研制F4F“野猫”战斗机的继承者,提出了第33号设计方案,计划为XF4F-2换装新的发动机。不过由于F4F的研制任务日益繁重,因此该计划被耽搁了。1940年春,沃特公司研制的F4U“海盗”战斗机取得重大突破,于是格鲁曼公司也抓紧研制更先进的舰载战斗机,在当年的9月份,重新启动为F4F“野猫”战斗机换装大功率发动机的工作,提出了第50号设计方案,在此基础上诞生了XF6F原型机。1941年春,美国海军考虑到航空领域的新发展和新技术,以及日益恶化的军事形势,也打算为F4F战斗机寻找替代机型。

研制历程

研制历程

XF6F-1原型机

1943年是太平洋战争的关键一年,尽管F6F满足了一时之需,但如果战争持续不决的话,海军还需要一种性能更好的舰载战斗机来取代“地狱猫”。此时海军手头已经有两种舰载战斗机方案,分别是波音的XF8B-1和寇蒂斯的XF14C-1,海军对这两种方案都不甚满意,两者在外形和重量上都超过“地狱猫”。波音XF8B-1是战斗轰炸机,体积重量惊人;寇蒂斯XF14C-1性能尚可,但没有采用海军最钟爱的空冷星型发动机。格鲁曼公司还没有提交竞争方案,但他们相信“地狱猫”后继机还是要由格鲁曼来制造。

“泼妇”注定会获得成功,因为它吸取了格鲁曼早期舰载战斗机F4F“野猫”在太平洋战争中以及英国皇家空军在欧洲战场上得来的教训。

1941年6月,美国海军订购了两架XF6F原型机,即XF6F-1和XF6F-2。XF6F-1是第一架原型机,安装的是莱特R-2600-10发动机,机翼上安装了6挺12.7毫米机枪,于1942年6月26日首飞。XF6F-2是第二架原型机,搭载的是带有涡轮增压的R-2600-10发动机。后来这架原型机又换装了R-2800-16发动机,被命名为XF6F-3原型机,之后又改回来了。

1943年格鲁曼试飞员鲍勃·霍尔奉命前往英国评估一架缴获的福克·沃尔夫190战斗机。这种强悍的
德国轻型战斗机给他留下了深刻印象,试飞一结束,他就匆忙回国向罗伊·格鲁曼递交了评估报告。

“泼妇”的初始设计可以追溯到1940年末,1941年6月,海军提前下了订单。格鲁曼飞机制造厂对飞机图纸的修改反映了珊瑚海战役的战斗经验,这包括降低了机翼中央部分,以便起落架可以更倾斜,在驾驶舱周围安装更多装甲钢板以保护驾驶员,加大了飞机的载弹量,以满足6挺0.5英寸机枪的需要。

XF6F-3出现故障

罗伊·格鲁曼在研究了报告后,“地狱猫”之子的大致轮廓逐渐形成了,这将是一种比“地狱猫”更小的轻量化战斗机,采用大马力空冷星型发动机,设计上强调突出性能。罗伊.格鲁曼亲自为新战斗机制定了标准,特别指出要有足够的动力以确保性能超过现有的和设计中的所有活塞动力战斗机,这就是格鲁曼第58号设计。1943年7月28日,罗伊.格鲁曼在给首席设计师比尔·舒温德的备忘录上,概述了设计指标。

在海军下达订单后不到一年,原型机XF6F-1完成了首飞。很快,人们认识到需要给它换上更大功率的发动机来赋予它更强的作战性能,因此安装了普-惠R-2800-10发动机,因而型号也由F-1改为F-3。在更换了发动机的原型机测试成功后,很快就进入了生产,第一个装备F6F-3的是驻约克城号航空母舰的VF-5中队,时间是1943年8月。

XF6F-4原型机

舒温德和他领导的设计小组立即按备忘录展开了工作。第58号设计将采用2,100马力的普拉特-惠特尼R-2800“双黄蜂”星型发动机,气动布局类似F6F,并沿用了“地狱猫”的NACA230翼型,并且第一次在海军战斗机上采用气泡座舱盖设计,给予飞行员极佳的全向视界。

使用情况

第三种原型机XF6F-3搭载的是R-2800-10发动机,于1942年7月30日首飞。这架原型机在8月17日的试飞中出现故障,被修复后换装了R-2800-27发动机,配备了4门20毫米加农炮,成为了第四种原型机XF6F-4

美国海军采纳了格鲁曼第58号设计,在1943年11月29日签定了购买两架XF8F-1原型机的合约。格鲁曼成立了格鲁曼试验车间,以破纪录的速度制造出两架原型机。1944年8月21日第一架原型机在试验车间完工,这架飞机是全金属承力蒙皮,半硬壳式机身结构。制造中广泛使用了平头铆钉和点焊工艺,并辅以大厚度302W铝合金蒙皮,使XF8F-1原型机成为美国二战制造的战斗机中表面最光滑的飞机。

到抗日战争胜利纪念口为止,“泼妇”一共制造了4947架。
战争中所有的优秀海军飞行员都驾驶过“泼妇”,太平洋战场上首屈一指的战斗机中队VF-15,驾驶着坚固的格鲁曼“泼妇”击落了310架敌机;自首战以后,F6F基本上参与了1943年以后太平洋战争中所有空战。包括了号称“马里亚纳射火鸡大赛”的菲律宾海战,绝大多数的空战击落成果都是由此机获得。总体而言,F6F包办了美国海军航空队空战中75%的战斗胜利。

美军在阿库坦岛上发现了一架坠落的零式战机

使用情况

F6F也孕育了美国最多的王牌飞行员,总共306位。除了机体的优势外,这佳绩某程度上也要归功于日军飞行员的质素下降,以及美军的策略得宜。至于对地攻击,F6F总共投下了6503吨的炸弹。

在研制F6F“地狱猫”战斗机的过程中,还发生了一个小插曲,跟零式战机有关。在设计F6F之前,格鲁曼公司对零式战机并不太了解,直到一个绝佳的机会到来,美军俘获了一架完整的零式战机。那是在1942年的7月10日,在XF6F-1原型机首飞后不久,美军的一架PBY水上飞机在阿留申群岛海域巡逻时,在一个名为阿库坦的小岛上发现了一架坠落的零式战机。美国海军派出一支搜救队前去查看,发现这架零式战机几乎没有损坏,引擎看起来也很正常。

在初期的试飞中这架原型机就飞出了682公里/小时的极速和1463米/分的爬升率,而这还是在使用代用引擎的情况下取得的。第2架XF8F-1在1944年12月2日加入试飞工作,于是第一架XF8F-1得以飞往弗吉尼亚州兰利机场,在风洞进行试验,但不幸的是原型机在1945年3月风洞试验完毕后,返回格鲁曼纽约总部贝瑟特时坠毁。

因为F6F的设计较为保守因此无法有效提高性能,因此二战末期在美军航舰上的F6F已开始用解决航舰降落问题的F4U进行替换,战争结束后以更优秀的F8F取代。此后F6F仅剩少量的F6F-5K在韩战时曾经使用,大多则是转往二线作为训练用。法国海军的F6F-5也在印度支那地区使用。乌拉圭海军的F6F-5更一直使用到1960年代初。

这架零式战机又重新飞行了

第2架原型机的试飞进展顺利,1944年6月海军决定将XF8F-1投入量产,首批订单23架。考虑到格鲁曼战斗机都是以猫科动物来命名,海军将F8F的绰号定为““熊猫””。很快格鲁曼又获得第2笔订单2000架F8F-1。建议月产量100架,海军希望在1945年11月登陆日本的奥林匹克行动前能获得所有的F8F。

型号演变F6F的首型号在1942年6月26日试飞,而装上新引擎的XF6F-3则在同年7月30日首次起飞。同时,新的改良已经紧接进行。XF6F-2装上了一个一段二速机械增压器,表现并不理想,而当时海军并不热衷于为舰载机进一步提升高空性能,结果连带装上二级增压器的XF6F-3亦未被重视,但这些测试为后来的F6F-4与F6F-5提供了经验。F6F-3同时,F6F-3也衍生了夜间战斗机。F6F-3E在翼尖整流片上装上了AN/APS-4雷达,而后期的F6F-3N
(1943年7月)则在相同位置装上了AN/APS-6雷达。这些夜间战斗机在1943年11月就开始派上战场。与F6F-3N相同的雷达配置日后也装上了F6F-5s,衍生了另一夜间战斗机型号──F6F-5N,而再另外装上摄影机的F6F-5则被海军定为F6F-5P。F6F-5F6F-5则是最常用的型号。包括了再经改良的引擎,弹簧控制的副翼,删除后部机舱窗罩,前部窗罩则采用新式强化玻璃。至于F6F-5s则有另一较为突出的改动,尝试增加选用武装的弹性。除了原有的6挺勃朗宁机枪,F6F-5也可以拆下两边各一支勃朗宁机枪,换上220发的Hispano-Suiza
HS.404机炮。但机炮的重量与不稳定,令到这种配置并未曾正式放上生产线,只在后期部分F6F-5N夜间战斗机使用。F6F-6F6F-6的实验机是由两部
F6F-5改装而成,即XF6F-6。两者最明显的分别是引擎的改良,采用了普惠公司R-2800-18W的四叶引擎,出力提升到2100匹马力。F6F-6借此成为了F6F系列中最佳之作,最高空速可达每小时417英里。但随着日本在不久后投降,F6F-6并未有大规划生产。F6F尚有两个较为特别的型号,分别为F6F-3K和F6F-5K。K字编号意指这机种可以无人驾驶,由地面人员以遥控操作。这款飞机并不用于战斗,而用于进入危险空域侦测,或者作为靶机。主要用户法国英国乌拉圭

于是美军将这架零式战机送到了格鲁曼飞机制造厂,经过重新组装后,于1942年9月20日进行了飞行,格鲁曼公司对它进行了详细研究,为F6F“地狱猫”战斗机的研制和改进提供了很大帮助。但也有人认为,这架零式战机作用不大,因为它到来时F6F-3生产型已经快要首飞了。

1945年2月5日格鲁曼与通用签订了转包合约,在生产FM-2“野猫”战斗机的通用汽车新泽西州林登工厂生产1,876架F3M-1“熊猫”战斗机。但到二战结束时东部飞机仍在为生产F3M-1准备工装设备,1945年8月合约被撤销。

二、F6F“地狱猫”战斗机的主要型号:F6F-3和F6F-5两大系列

型号演变XF8F-1原型机,全金属承力蒙皮,半硬壳式机身结构。制造中广泛使用了平头铆钉和点焊工艺,并辅以大厚度302W铝合金蒙皮,使XF8F-1原型机成为美国二战制造的战斗机中表面最光滑的飞机。F8F-1在一些细节之处进行了调整,加快起落架收起的速度。F8F的起落架收起动作比较独特,先收左起落架再收右起落架。在海军增加航程和续航力的要求下,格鲁曼在在座舱地板下方的空间增加了一个油箱,载油量增加到了693升。F8F-1BF8F-1B是一个稳定坚固的射击平台。可是20毫米炮的后座力太大,齐射中任意一门航炮的卡壳会导致飞机偏摆。F8F-2F8F-2的性能只有很小的提升,这是由于重量的增加。另外在横向,纵向控制和总体飞行品质上较F8F-1均有提高。

在以上几种F6F原型机中,第三种原型机XF6F-3受到了美国海军的关注,对其性能比较满意。于是格鲁曼公司在它的基础上推出了“地狱猫”战斗机的第一个生产型——F6F-3,于1942年10月3日首飞。这款战斗机采用单发单翼设计和全金属结构,机翼可以在机身侧面折叠起来,还安装了一个拦阻钩,以便在航母上使用。它的起落架是传统的可伸缩设计,简化了主起落架包皮。F6F-3的长度为10.236米,翼展约为13米,高度3.99米,空重为4100多公斤。它的海平面最大飞行速度为517公里/小时,在18000英尺高度时的速度可达618公里每小时。F6F-3战斗机可以在3.2分钟内上升到10000英尺,在7分钟内上升到20000英尺。它的最大飞行高度约11826米,战斗半径为620公里。

F6F-3战斗机

F6F-3战斗机最初搭载的是一台R-2800-10发动机,这是一款双排18缸径向发动机,直径1.334米,长度为2.247米,重量为1125公斤。该发动机驱动一个直径4米的三叶汉密尔顿标准液压恒速螺旋桨,通过2:1齿轮减速。从1944年初开始,一半以上的F6F-3战斗机安装的是R-2800-10W发动机,带有喷水装置,发动机罩也稍微简化。F6F-3战斗机的武器装备包括6挺M2勃朗宁12.7毫米机枪,每侧机翼各有3挺,备有2400发弹药。1943年9月以后交付的F6F-3战斗机,在右侧机翼下方增加了机腹武器外挂架,可挂载2枚454公斤炸弹。

F6F-3N夜间战斗机

F6F-3战斗机拥有两个主要的衍生型号,分别是F6F-3E和F6F-3N。F6F-3E是在标准F6F-3的基础上改进而来的夜间战斗机,在右侧机翼下方整流罩内加装了一部AN/APS-4雷达,驾驶舱主仪表板的中间安装有雷达观测仪,雷达操作控制装置安装在驾驶舱的左舷。为了确保飞行员的夜视能力,F6F-3E的驾驶舱采用红色照明灯。F6F-3N也是一款夜间战斗机,可以看成是F6F-3E的升级版,在右侧机翼前缘下方加装了一部AN/APS-6雷达,还加装了无线电高度表。AN/APS-6雷达是AN/APS-4雷达的简化版,简化了显示系统,只有6个旋钮,不需要单独的操作员。F6F-3N于1943年7月首飞,1944年初服役。在太平洋战场上,美军部署了VF-76、VF-77和VF-78等3个装备了F6F-3“地狱猫”夜间战斗机的中队。

从1942年10月到1944年4月,格鲁曼公司共生产了4402架F6F-3“地狱猫”战斗机,包括18架F6F-3E和大约200多架F6F-3N夜间战斗机,其中美国海军装备了4150架,英国海军拥有252架,并将其命名为“地狱猫”Mk.I

F6F-5战斗机

F6F“地狱猫”战斗机的第二个主力型号是F6F-5,搭载一台R-2800-10W发动机。它的外观和F6F-3很相似,但仍有一些改进。F6F-5战斗机在在副翼上加装了弹簧补偿片,增加了防护装甲,用一个扁平的装甲玻璃前面板代替了F6F-3的弯曲有机玻璃面板和内部装甲玻璃屏幕,加强了后机身结构。F6F-5战斗机的重量有所增加,速度有所提升,但是升限和航程等性能有所下降。在武器系统方面,早期的F6F-5延续了F6F-3的配置,同样搭载6挺12.7毫米机枪,机腹挂架可挂载炸弹或火箭。后期生产的F6F-5,武器有所改变,将在下面详细介绍。

F6F-5N夜间战斗机,右侧机翼安装了雷达

F6F-5战斗机也拥有多个衍生型号,主要包括F6F-5N、F6F-5P等。F6F-5N和F6F-3N一样是夜间战斗机,在右侧机翼下方加装了一部AN/APS-6雷达,另外还加装了多种电子设备,部分还安装了探照灯。F6F-5N战斗机的武器配置也有所改进,取消了2挺12.7毫米机枪,取而代之的是2门20毫米翼装机炮。它的机腹挂架可以挂载127毫米非制导火箭,或者8枚250磅炸弹,或者4枚500磅炸弹,或者2枚1000磅的空投炸弹,有的还可以挂载Mk.13/44鱼雷。

F6F-5P照相侦察型战斗机

F6F-5P是照相侦察型战斗机,安装了航空照相机等摄像设备,同时保留了武器装置,具备较强的自卫能力。

“地狱猫”Mk.II战斗机

F6F-5战斗机从1944年初开始投产,1944年4月5日首飞,最后一架于1945年11月21日交付,共生产了6436架。其中美国总计装备了5506架各型F6F-5战斗机,英国装备了930架。英国装备的F6F-5战斗机被命名为“地狱猫”Mk.II,F6F-5N被称为“地狱猫”NF.Mk.II,配备了侦察设备的F6F-5被英国命名为“地狱猫”PR.Mk.II或FR.Mk.II。

资料显示,F6F“地狱猫”战斗机的各个型号加在一起总计生产了12275架。其中1943年生产了2548架,1944年生产了6139架,1945年生产了3578架。如此高的产量,得益于F6F“地狱猫”战斗机的良好性能,也反映出当时美国的飞机制造能力是多么的强大。“地狱猫”战斗机批量生产和交付后,迅速取代了之前的F4F“野猫”战斗机,成为了美国海军航母甲板上的主力舰载战斗机,参加了多次战役,表现极为出色。

三、F6F“地狱猫”战斗机的作战经历:“马里亚纳火鸡射击”大战

早在1943年的1月,F6F“地狱猫”战斗机尚未在航母上部署,就已经开始在弗吉尼亚的海军基地进行训练了。第一批生产型F6F“地狱猫”首先部署在了“埃塞克斯”号航母上,隶属于VF-9中队,之后部署在了“约克城”号和“独立”号航母。

VF-5中队的F6F“地狱猫”战斗机

F6F战机对日军的首次作战发生在1943年的8月31日,部署在“约克城”号航母上的美军VF-5战斗机中队的F6F“地狱猫”战斗机,攻击了日军占领的马库斯岛。在第二天进行的空战中,理查德·勒施上尉驾驶F6F战斗机击落了一架川西H8K水上侦察机,取得了“地狱猫”战斗机的首个击落战果

准备进攻吉尔伯特群岛的F6F“地狱猫”战斗机

1943年11月11日,美军两支特混舰队空袭拉包尔。在零式战斗机护航下,日军出动鱼雷轰炸机进行反击,但是遭到了F6F“地狱猫”战斗机和“海盗”战斗机的拦截。在这天的战斗中,日军损失了约50架飞机,而美军只损失了18架。从11月18日开始,美军第50特混舰队进攻吉尔伯特群岛,“地狱猫”战斗机首次执行了夜间拦截任务。

甲板上的F6F“地狱猫”战斗机

到了11月份下旬,F6F战机在塔拉瓦与日军飞机交战,在23日和24日两天时间里,“地狱猫”战斗机至少击落了30架敌机,自身仅损失一架。通过这一个月的交手,F6F“地狱猫”战斗机的优势逐渐显现出来,日军零式战机的神话彻底被打破。

F6F“地狱猫”战斗机

1943年12月4日,91架F6F“地狱猫”战斗机与差不多同样数量的日军战机发生交锋,日军飞机中有约50架零式战机。激烈的空战之后,日军28架零式战机被击落,而“地狱猫”战斗机仅损失3架。在这场混战中,“地狱猫”战斗机虽然机体显得笨重,机动性不如零式战机那样灵活,但是凭借较快的速度和优秀的防护装甲以及强大的火力,“地狱猫”战斗机对零式战机形成了碾压之势,以绝对优势战胜了对手,显示出了优秀的空战能力。据统计,在所罗门和吉尔伯特群岛的战役中,美军F6F“地狱猫”战斗机共击落了近230架日机,而自身的战斗损失不到30架。在“地狱猫”战斗机面前,曾经不可一世的日军零式战机终于败下阵来,再也不敢轻易出击,美军终于拥有了一款可以傲视长空的舰载战斗机。

VF-9中队的“地狱猫”战斗机

进入1944年后,F6F“地狱猫”战斗机继续出征,取得了丰硕战果。到了1944年初,美军已有多个战斗机中队换装了F6F战斗机。1944年2月中旬,美军VF-5、VF-6、VF-9、VF-10、VF-18、VF-24、VF-25、VF-30和VF-31等9个装备了F6F“地狱猫”战斗机的飞行中队,以及装备了F6F“地狱猫”夜间战斗机的VF-76中队,朝特鲁克环礁发起攻击。在此次空袭中,美军战机在空中击落了127架敌机,在地面摧毁了86架。3月底,美军再次出击,出动了11个装备了F6F“地狱猫”战斗机的飞行中队,在帕劳及其周边地区共击落击毁157架敌机。

马里亚纳群岛战役中的“地狱猫”战斗机

在1944年6月爆发的马里亚纳群岛战役中,美军第58特混舰队的15艘航母,共搭载了896架舰载机,包括443架F6F-3和24架F6F-3N战斗机,“地狱猫”已经成为美军航母的主力舰载战斗机。

“马里亚纳火鸡射击”大战

1944年6月,在菲律宾海的上空,爆发了一场规模庞大的空战,被称为“伟大的马里亚纳火鸡射击”大战。6月中旬的战役中,日军共出动了9艘航母和450架飞机,其中一半是零式战机,包括145架战斗机和80架改装的俯冲轰炸机。而美军拥有15艘航母和近900架飞机,其中400多架是F6F“地狱猫”战斗机。除了飞机占据优势外,美军的飞行员拥有更丰富的经验,接受了广泛而彻底的训练,而日军飞行员很多都是新加入进来的,只有少数飞行经验丰富的飞行员。6月19日上午,日军出动70架战机,遭到数百架“地狱猫”战斗机的拦截,被击落了40多架,只有24架幸免于难。第二波攻击中,日军出动128架飞机,被击落了98架

麦克坎贝尔曾在一天里击落9架敌机

在6月19日这一天时间里,日军被击落320多架飞机,后来随航母一起下沉的还有约22架飞机,被防空炮火击毁了17架,在地面被摧毁了大约19架。在此次大战中,F6F“地狱猫”战斗机共出动了400多架,其中大约290架与敌机发生了交战,击落了近70%的敌机。有6名F6F战斗机飞行员击落了5架或更多的敌机,来自“埃塞克斯”号航母的麦克坎贝尔在两次飞行中共击落7架敌机,是当天击落敌机最多的飞行员。此次战役后,日军不仅损失了航母和大量舰载机,还丧失了大量飞行员,再也无法建立或保持对其海军目标的空中优势。

VF-17中队的F6F“地狱猫”战斗机

马里亚纳战役之后,F6F“地狱猫”战斗机继续征战在太平洋上空,而且改进后的F6F-5战斗机也加入进来。从1944年夏到1945年初,“地狱猫”战斗机一直冲锋在前,为美军取得了一个又一个的胜利。据统计,从1943年服役到太平洋战争胜利,F6F“地狱猫”战斗机共击落6477架敌机,其中美国海军和海军陆战队的“地狱猫”战斗机参加了约66530架次战斗,击落了约5156架敌机,占所有空战击毁敌机总数的55%。其中舰载型“地狱猫”战斗机击落敌机4947架,陆基型“地狱猫”战斗机击落209架,而其自身空战损失只有270架。另外,其他国家装备的6F“地狱猫”战斗机击落敌机1321架。超过300名“地狱猫”飞行员取得了5次或以上的击落战果,成为王牌飞行员。

四、F6F“地狱猫”战斗机成功的原因:简单、结实、实用,能有效克制对手

F6F“地狱猫”战斗机在战场上的表现,使其成为美军航母上的明星战斗机,无疑也是一款非常成功的舰载战斗机。“地狱猫”战斗机之所以能够比“野猫”战斗机更加突出,得益于它优秀的设计和精益求精的改进。在研发F6F“地狱猫”战斗机时,格鲁曼特别注重飞机的驾驶舱和飞行员的安全,还注重在航母甲板上起降时的安全性。“地狱猫”战斗机能够取得如此大的成功,原因主要有以下几点:

一架着火的F6F“地狱猫”战斗机返回了航母

第一,F6F“地狱猫”战斗机十分坚固耐用,在关键部位均安装了防护装甲,使它更加结实,拥有更强的抗打击能力。即便“地狱猫”受到攻击,也能带着飞行员安全返回,降低了被击落的概率,提高了飞行员的生存率。曾在一天时间击落9架敌机的飞行员麦克坎贝尔,他驾驶的F6F“地狱猫”战斗机被击中但没有坠毁,而是挣扎着回到了航母甲板,活塞和连杆从损坏的R-2800发动机中“蹦进蹦出”。甚至有一架“地狱猫”战斗机被打出200个弹孔,但依然幸存了下来。诸如此类的情况,对于“地狱猫”来说是司空见惯的事。“地狱猫”战斗机是如此皮实,以至于当时有种说法,把格鲁曼公司称为“格鲁曼钢铁厂”

第二,F6F“地狱猫”战斗机提升了飞行速度和爬升性能,增强了空战能力和作战效率。众所周知,F4F“野猫”战斗机在与零式战机的交火中并不占优势,后期虽然取得了不少战果,但大多依靠的是飞行员的技巧和战术,主要原因就在于“野猫”战斗机缺乏灵活性,飞行速度较慢。F6F“地狱猫”战斗机换装了更强大的发动机,为飞机提供了充沛的动力,使其拥有比零式战机更快的速度和更优秀的爬升能力。而且格鲁曼公司还改善了“地狱猫”的飞行稳定性,提高了可操纵性。这一点体现在F6F“地狱猫”战斗机的容错性上,即便飞行员不小心出现了操作失误,大多数情况下并不会累及飞行安全。

F6F“地狱猫”战斗机在试射火箭

第三,F6F“地狱猫”战斗机拥有更强的火力、更远的航程和更大的负载能力。“地狱猫”战斗机并不是一架超级“野猫”战斗机,而是进行了全新设计,这些改进的基础首先是更换发动机。从F6F-3的R-2800-10发动机,再到F6F-5的R-2800-10W发动机,为“地狱猫”战斗机提升的不只是飞行性能,还包括更远的航程和更大的负载能力。F6F战斗机搭载了6挺12.7毫米机枪,配备了2400发弹药,机腹还可以额外挂载炸弹或火箭,这不仅增强了它的火力,还使它可以在战场中战斗更长的时间。

第四,F6F“地狱猫”战斗机对零式战机形成了有效克制,达到了“以己之长攻彼之短”的作战效果。“地狱猫”战斗机的速度不是特别快,但是比日军零式战机要快;“地狱猫”战斗机的机身很结实,防护装甲很耐打,可以带伤作战,而零式战机的主要缺点之一恰恰是防护性能差,油箱缺乏保护还易燃,被击中后很难全身而退;“地狱猫”战斗机的火力较强,弹药多,可以持续输出,而零式战机的载弹少,20毫米机炮很容易就打光,7.7毫米机枪的威力又太小。所以,零式战机遇到“地狱猫”战斗机,可以说是打又打不过,逃又逃不掉,只有被击落的份。

总的来说,在太平洋战场上,F6F“地狱猫”战斗机并不是美军所有战斗机中性能最先进的那一款,它的飞行速度不是最快的,航程也不是最远的,机动性也不是最强的。但是,F6F“地狱猫”战斗机却是各方面性能都很均衡的那一款,不存在明显短板,简单、结实、实用,就是它最突出的优点。“地狱猫”战斗机之所以能够取得辉煌战果,甚至创下不少记录,关键一点是它对零式战机形成了全面压制,最终成为了零式战机终结者

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